FDI Moot 2019 is about to begin – good luck to all teams!

The Foreign Direct Investment Moot 2019 is about to begin in Miami, USA! I hope that all teams will enjoy the competition, have much fun and perform well. I keep fingers crossed for the University of Warsaw team – I hope the pleadings we had before helped you prepare better for FDI hearings 🙂

Moot Court Advocacy Series – Season IV: ‘Advanced Oral Advocacy’, Episode V: ‘How to Fight Stress’

Hello everyone,

mooting in general and pleading in particular is a potentially stressful activity. No matter how laid-back your attitude is, no matter how well-prepared you are, no matter how much experience you have, when you enter the courtroom, you can become really nervous! And it fine – as long as it does not affect your performance, of course. I have seen extremely knowledgeable speakers being overwhelmed by stress they feel when they are in front of the tribunal. It is always a pity to see people who were ready to beat every opponent and sway every tribunal in their favour – but lose only with themselves. That’s why everyone should learn a couple of ways to combat moot-related stress!

  1. Jog

Stress generates pressure that our body has to release. The worst part is that pleading involves very little physical activity that we are prepared for under stressful circumstances. Arbitrators are nor predators and we do not confront them by fighting or running. As a result, mooties end up seated behind a desk with only their willpower to suppress their nervousness.

However, there is a way to cheat your organism into believing that the danger is gone. Just before the pleading you can try to jog in place for a short time. This way you will release some pressure your body accumulates every time it feels threatened. A short jog in place before the pleading can help you enter the courtroom more relaxed. Just make sure the tribunal does not see you do it!

  1. Drink a lot of water

Drinking a lot of water before and during the pleading is essential to remain effective when stressed. When you are nervous, you sweat more and your throat becomes dry. In consequence, your voice projection is worse and instead of focusing on your arguments, you focus on how difficult it is for you to speak. Drinking water will hydrate you and cool you down, so always make sure there is a bottle or two nearby!  Make sure that water is still – sparkling water makes your throat drier and can have some other unexpected side effects, so you better avoid it…

  1. Music

Music has been known for ages to be an excellent remedy to stress. It can deeply affect our mood – for the better, or for the worse. You know best what kind of music settles you down – use it to your advantage when needed! A short piece before your pleading when you need to calm down, focus and clear your mind can do wonders. Just make sure you do not annoy other people around you.

  1. Meditate

Although it is somewhat more advanced and requires more effort and consistent practise than the abovementioned ways to relieve stress, it has the potential to give you a lot of control over your emotions. I personally never tried it, but I met plenty of people who praised meditation for giving them clarity and focus that is necessary to perform intellectually challenging tasks – like pleadings. They say it takes time and practise to really feel its impact, so if you wish to try this technique out, you probably should do so a couple of weeks before the actual competition.

  1. Be well prepared

Last but not least, probably the best way to eliminate stress is to strike at its very source. Most people become stressed when they feel unprepared, that they failed to check all the boxes on their lists. When you enter the courtroom aware of the fact that you did everything you could to get ready for the challenge ahead of you, then you are far less likely to become too nervous! Fortune sometimes favours the bold – but more often it favours the ones who are prepared.

I hope these ways of fighting stress will come in handy. Try them out and check which one works best in your case!

All the best,

Marek

 

Thank you for the How to Win Moot Courts Workshops!

On Monday and Tuesday I had the pleasure to give two workshops on oral advocacy to the students of the University of Warsaw, Cardinal Wyszynski University and Kozminski University. Both were fantastic and gathered really talented students! Many thanks to ELSA Warszawa for inviting me to speak during Warszawa: Dni Edukacji Prawniczej 🙂

How to Win Moot Courts Workshop – let’s meet on 5th and 6th November in Warsaw!

Teaching students how to be a more persuasive speaker and a more effective counsel is always a pleasure! I am happy to announce that in cooperation with ELSA Warszawa on Monday and Tuesday I am giving two workshops on oral advocacy. Thank you very much for your invitation to Warszawa: Dni Edukacji Prawniczej 

Moot Court Advocacy Series – Season IV: ‘Advanced Oral Advocacy’, Episode IV: ‘Interaction with Arbitrators’

Hello everyone,

it is the fourth episode in the Advanced Oral Advocacy season! Today we will explore the rules of interacting with arbitrators.

The impression you leave matters a lot when arbitrators score your pleading. Interacting with them requires courtesy and professional approach. However, drawing a line between what is appropriate and what is not might be tricky. The fact that different arbitrators might have different expectations does not make it easier.

Let’s see how to successfully navigate through these rocky waters!

  1. Arbitrators are always right…

…as long as they do not get the merits of the case wrong, of course. You are free to argue with them about your legal arguments. What you must not do is second-guessing the way they govern the hearing.

When we compare the hearing to an orchestra, arbitrators are obviously its conductors. As a counsel, you can agree with them what kind of piece of music you play and what kind of instruments you can use, but once everything begins, the arbitrators have the final say.

What does it mean in practice? Arbitrators might request you to reverse the order of your pleading. They might ask you to skip certain arguments and move to other issues. To address a point you wished to omit, but they are nevertheless interested in. As a counsel, your job is to deliver what the tribunal requests and attempts to avoid or question their requests will meet with resistance and disappointment. So, when directed by the tribunal, carry out arbitrators’ requests. And do so gladly 😉

  1. Arbitrators have the right to be mean

Do not get me wrong – in the majority of cases moot court arbitrators are positive, open-minded people whose aim is to enjoy the experience, not to humiliate participants. However, as always, there are some people who by their nature might be rough on others, come across as less likeable or simply act in a less courteous way because they have such manner or are having a bad day. Bottom line is, no matter how unpleasant an arbitrator may be, you do not have the right to respond with the same approach. Even if you feel you are being under too much fire, stay calm, composed and polite. As discussed earlier, good manners matter, even if some members of moot panels forget about it from time to time.

  1. Arbitrators love when you pick up on something they said

In the course of every pleading arbitrators ask questions, share their ideas, invite counsels to comment on a particular scenario that they draw or simple demonstrate genuine interest in a particular issue or argument. You should take notice of it, write it down and then use it while you respond or during your rebuttal! Arbitrators will love it if you pick up on a question they asked, concern they shared or argument they seemed to support. By saying: ‘as pointed out by madam arbitrator…’ and developing an argument around it you show that you are attentive, quick to respond and able to establish a connection between you and the tribunal. Sharing arbitrators’ interest in a particular aspect of the case is not about stroking his or her ego. It is about being helpful – if arbitrators focus on something, then it means they find it critical for the case.

Make sure that you do not misstate anything, though. Putting words in arbitrator’s mouth will backfire seriously.

  1. Arbitrators can be asked for something – if you agreed on it previously

Being subordinate to arbitrators does not mean giving up if you believe something that you have the right to is taken away from you. If you agreed on something and arbitrators seem to have forgot about it, just remind them politely, and they will happily agree. In the majority of cases some arbitrators tend to get the time allocation wrong or forget about rebuttals and surrebuttals. If you fail to get the pleading back on the agreed track, you might waste an opportunity to provide the tribunal with a good argument.

All in all, if you follow these rules, you should be able to survive the pleading without insulting anyone – but also without giving up anything you are entitled to!

Best wishes,

Marek

10th Warsaw VIS Moot Pre-Moot – thanks for a great event!

Yesterday and today I had the pleasure to take part in the 10th Warsaw Pre-Moot as an arbitrator.  What a great event! I had the pleasure to arbitrate a couple of rounds and was really impressed with the level demonstrated by the participants. Many thanks for invitation from the University of Warsaw VIS Moot Team and good luck in Vienna!

 

[POST IN POLISH] 5 rzeczy, które powinieneś zrobić przed wysyłką pisma konkursowego

Stworzenie dobrego pisma procesowego to ciężka praca i czasochłonny proces. Dokładne przeanalizowałeś stan faktyczny? Przewertowałeś przepisy, przeczytałeś komentarze, znalazłeś wyroki , które wspierają Twoją argumentację? To doskonale! Zła wiadomość jest taka, że to wszystkie może pójść na marne, jeżeli na samym końcu popełnisz szkole błędy. One mogą sprawić, że Twoje pismo procesowe zostanie ocenione o wiele gorzej, niż na to zasługuje. Suma drobnych pomyłek i niedoróbek daje spory – i niestety negatywny – efekt. Na szczęście uniknięcie go nie jest takie trudne.

Oto 5 najważniejszych rzeczy, które powinieneś zrobić, by nie potknąć się na ostatniej prostej:

1. Sczytaj pismo procesowe przed wysyłką – ale nie sam

Nie da się stworzyć dobrego pisma procesowego wypuszczając na papier swój strumień świadomości i dając mu nagłówek “pozew”. Takie pismo niemal na pewno będzie roiło się od urwanych myśli, niezrozumiałych zdań, zbędnych fragmentów.

Co więcej, w prawdziwym życiu i na moot court’cie pisma procesowe to często efekt zbiorowego wysiłku kilku osób. Każdy na inny styl pisania, lubi inne sformułowania, inaczej prowadzi wywód. Dobre pismo musi jednak wyglądać tak, jakby napisała je jedna osoba.

Jak sobie z tym wszystkim poradzić? Najlepsze, co możecie zrobić, to usiąść wspólnie jako drużyna i przeczytać razem całe pismo od deski do deski. Czytając pismo, zwracajcie uwagę na każde miejsce, w którym wydaje się Wam, że coś jest nie tak, na każdy “zgrzyt”. Dzięki temu ujednolicicie styl, skrócicie za długie zdania, uprościcie akapity, które są zbyt skomplikowane albo usuniecie te niewiele wnoszące. I przede wszystkim – stworzycie produkt, z którego wszyscy będziecie zadowoleni i za który będziecie się czuli współodpowiedzialni.

2. Sprawdź zgodność pisma z regulaminem

Jasne zdania, logiczne argumenty i angażujący styl to jednak nie wszystko. W realiach moot court’u jesteś także związany konkursowym regulaminem. Utrata punktów ze względu na niezgodność z wymogami to najgorsze, co może się przydarzyć. Aby uniknąć kar za złamanie reguł konkursu przeanalizuj gotowe pismo raz jeszcze pod kątem jego zgodności z regulaminem. Ilość wyrazów, rozmiar liter, spis treści czy sposób powoływania źródeł – wszędzie czają się pułapki, które są jednak łatwe do uniknięcia. Postaraj się więc w nie nie wpaść.

3. Zadbaj o estetykę i formę

Pismo zostało przeczytane i sprawdzone pod kątem zgodności z regulaminem? Bardzo dobrze! Teraz trzeba spojrzeć na nie całościowo i zobaczyć, czy jest… ładne. Regulamin konkursu nie określa wszystkiego, więc zawsze jest tu pole do popisu. Rodzaj czcionki, interlinia, odstępy między akapitami i nagłówkami czy nawet wygląd strony tytułowej mogą wpłynąć na to, jakie wrażenie pismo zrobi na czytającym. Dlatego trzeba zadbać, by jego formatowanie było jednolite, konsekwentne i przyjazne dla czytającego. Dobrze robić to z uruchomioną funkcją pokazywania symboli formatowania, dostępna w większości edytorów tekstu (często pod symbolem ¶). Pozwala ona wychwycić denerwujące elementy formatowania, które mogą sprawiać, że pismo “rozjeżdża” się albo ma gdzieś niekonsekwentną numerację. Do naprawy i ujednolicania różnych elementów przydaje się z kolei funkcja “malarz formatów”, która nie kopiuje konkretnych wyrazów, a wyłącznie format danego fragmentu, i pozwala zastosować go bezpośrednio do innego fragmentu pisma.

4. Pismo jest prawie gotowe? Wydrukuj je i sczytaj raz jeszcze!

Na samym końcu, gdy masz już przepracowaną treść, styl i formę, przychodzi czas na ostateczną korektę pod kątem ortografii, interpunkcji i literówek. Błędy na tym polu zawsze rażą, a ich uniknięcie wymaga wyłącznie przejścia raz przez pismo. Najlepiej je wydrukować i sprawdzać wersję papierową – z doświadczenia wynika, że na ekranie komputera niektóre drobne błędy giną w tłoku. Jest jednak prawdopodobne, że Twoje pismo będzie czytane w wersji drukowanej, dlatego warto rzucić na nie okiem także w tej formie.

5. Przygotuj kopie zapasowe i alternatywny sposób wysłania pisma

Nie ma nic gorszego niż awaria komputera, uszkodzenie pliku albo odcięcie od internetu w  ostatnich godzinach przed wysyłką pisma. Jeśli jeszcze nie masz jego drugiej kopii na innym komputerze albo gdzieś na dysku internetowym, przygotowanego drugiego komputera i alternatywnego dostępu do internetu, z którego mógłbyś skorzystać, by przesłać pismo organizatorom – natychmiast to zorganizuj. Dopiero wtedy masz gwarancję, że cała Twoja ciężka praca  nie pójdzie na marne z powodu problemów technicznych, które zawsze pojawiają się w najgorszym możliwym momencie!

Zarezerwuj więc trochę czasu tuż przed wysyłką pisma na podjęcie tych 5 najważniejszych korków. Dzięki nim powinieneś bezstresowo zakończyć pisemny etap moot court’u 🙂

Powodzenia!